Ciencia

Cambio climático de origen «humano», causante de ola de calor letal en el Sahel

La letal ola de calor que azotó la región africana del Sahel a principios de abril estuvo relacionada con el cambio climático «de origen humano», afirman los científicos de la red World Weather Attribution (WWA) en un estudio publicado el pasado jueves. Del 1 al 5 de abril, Malí y Burkina Faso se vieron afectados por una ola de calor excepcional, tanto por su duración como por su intensidad, que causó numerosos decesos. En ambos países de la región del Sahel, una larga franja semiárida que bordea el desierto del Sáhara por el sur, el mercurio llegó a superar los 45 ºC. Las observaciones científicas y las comparaciones de los modelos de temperatura «muestran que las olas de calor de la magnitud observada en marzo y en abril de 2024 en la región habrían sido imposibles sin el calentamiento global de 1,2 ºC actual» respecto a la era preindustrial, apunta el estudio. El informe precisa que un episodio como el que afectó al Sahel durante 5 días en abril solo ocurre, en principio, «una vez cada 200 años». En esa región africana las olas de calor son habituales en ese periodo del año, pero la de abril «habría sido 1,4 ºC más fresca […] si los humanos no hubieran provocado el calentamiento del planeta quemando energías fósiles», aseguran los autores del informe. «Estas tendencias continuarán con el calentamiento futuro» del planeta, agregan. Los científicos calculan que una ola de calor de este tipo en Malí y Burkina Faso sería «1 ºC más cálida en un mundo 0,8 ºC más caliente», y se produciría con una frecuencia 10 veces mayor que en el clima actual si el calentamiento global alcanza los 2 ºC. —————————- – Catástrofes «mortíferas» – —————————- La duración y gravedad de esta ola de calor provocó un aumento […]

misión espacial china Shenzhou-18

Despega la misión espacial china Shenzhou-18

La misión espacial china Shenzhou-18, con tres tripulantes, despegó este jueves en dirección a la estación espacial Tiangong, informaron medios estatales. La nave, transportada por un cohete Larga Marcha 2F, despegó del centro de lanzamiento  de Jiuquan, en el noroeste de China, a las 20h59 locales (12H59 GMT). La misión está liderada por Ye Guangfu, un piloto de aviones de combate y que ya fue tripulante en la misión Shenzhou-13 en 2021. Lo acompañan Li Cong y Li Guangsu, que viajan al espacio por primera vez. Permanecerán en la estación espacial Tiangong seis meses, en los que prevén llevar a cabo experimentos «en los campos de la física básica en microgravedad,  ciencia de materiales espaciales, ciencia de vida espacial, medicina espacial y tecnología espacial», indicó la Agencia Espacial de China. La nueva tripulación remplazará al equipo de la misión Shenzhou-17, que despegó hacia el espacio en octubre. El gobierno del presidente Xi Jinping ha impulsado los proyectos espaciales de China, inyectando miles de millones de dólares en su programa espacial, dirigido por el ejército, con el objetivo de alcanzar a Rusia y China. Pekín busca enviar una misión tripulada a la Luna para 2030 y construir una base en la superficie del sat élite. China ha estado apartada de facto de la Estación Espacial Internacional desde 2011, cuando Estados Unidos prohibió a la NASA trabajar con el gigante asiático, lo cual obligó a Pekín a desarrollar su propia estación espacial. bur-oho/sn/jvb/mb © Agence France-Presse Otras artículo: Popular recibe certificación internacional por la construcción de su centro de datos

Atrapar el CO2 en la atmósfera, unas tecnologías en pleno desarrollo

Marginales durante mucho tiempo, las técnicas para reducir o eliminar el CO2 en la atmósfera prosperan debido a la incapacidad humana de contener las emisiones de gases de efecto invernadero, responsables del calentamiento del planeta. Existen dos métodos distintos que a veces se confunden. De una parte, la captura y almacenamiento del carbono (CCS, por sus siglas en inglés), y de otra, la captura directa en el aire (DAC), también llamada eliminación del carbono. Prevenir o curar ¿Hay que impedir que el carbono contamine la atmósfera o bien limpiarlo una vez que el daño está hecho? Esta es la principal diferencia entre el CCS y el DAC. La CCS atrapa en la salida de las fábricas el carbono emitido por la combustión de energías fósiles o por los procedimientos industriales antes de que llegue a la atmósfera. En cambio, el DAC extrae el CO2 una vez que ya ha llegado al aire, a través de grandes ventiladores y procedimientos químicos. Pero una vez en el aire, el CO2 está más disperso, lo que hace que esta técnica sea más costosa y consuma más energía. En los dos casos, el CO2 capturado puede ser almacenado definitivamente o reutilizado para fabricar materiales de construcción o combustible para aviones. Pero esta reutilización implica un regreso inevitable a la atmósfera y no puede ser contabilizado como una eliminación. Situación actual La industria de los combustibles fósiles utiliza el CCS desde lo años 1970, pero no con el objetivo de reducir la contaminación. Originalmente, esta técnica se usaba para extraer petróleo más rápidamente, pero la crisis climática y las subvenciones públicas reanimaron el interés de la industria fósil para emplearla en la reducción de las emisiones, aunque todavía es poco rentable. A finales de 2023, 40 empresas comerciales empleaban esta tecnología, capturando un total de […]

Nvidia presenta nuevos microchips de inteligencia artificial de alta capacidad

Nvidia presentó este lunes sus últimos microchips destinados a acompañar la revolución de la inteligencia artificial, mientras busca consolidarse como el principal proveedor de estos componentes clave para el mundo de la IA. «Necesitamos GPU (unidades de procesamiento gráfico, ndlr) más grandes. (…) Me gustaría presentarles una gran, gran GPU», dijo el presidente de la empresa, Jensen Huang, en una conferencia de desarrolladores en California, Estados Unidos. Los GPU son chips con una capacidad de cálculo muy superior a la de los microprocesadores clásicos, conocidos como CPU. El gigante tecnológico estadounidense anunció así la salida de su procesador más poderoso hasta la fecha, junto a un programa en una plataforma informática denominada «Blackwell», en homenaje a David Blackwell, primer universitario negro que ingresó en la Academia Nacional de Ciencias. Las GPU Blackwell se convertirán en «superchips» cuatro veces más rápidos que los de la generación anterior, que sirvieron para entrenar a los modelos de IA existentes, según Nvidia. El grupo precisó que estos componentes serán 25 veces más eficientes en materia energética. «La velocidad a la que avanza la computación es una locura», afirmó Huang durante la conferencia. El evento, bautizado como el «Woodstock de la IA» por el analista Dan Ives, de Wedbush, es uno de los principales del calendario de las nuevas tecnologías, debido al papel único de Nvidia en la revolución de la IA. Esta posición, en primera línea de esta evolución, llevó a Nvidia a la cima de la bolsa, con una ganancia de 267% en un año y 80% desde inicios de 2024. El grupo de Santa Clara vale más en bolsa que Amazon. El 23 de febrero, sobrepasó los 2 billones de dólares de capitalización bursátil, una cota que solo Microsoft, Apple y la petrolera saudita Aramco han superado. Al contrario que sus rivales […]

SpaceX envía una nueva tripulación a la Estación Espacial Internacional

Tres astronautas estadounidenses y un cosmonauta ruso despegaron el domingo por la noche desde Florida, en el sureste de Estados Unidos, hacia la Estación Espacial Internacional (EEI), donde permanecerán durante seis meses. El cohete Falcon 9 de la empresa privada SpaceX despegó a las 22H53 locales (03H53 GMT del lunes) desde el Centro Espacial Kennedy, alumbrando el cielo nocturno con una larga y brillante llamarada naranja. Minutos después del despegue, el cohete sobrevolaba el océano Atlántico a una velocidad aproximada de 9.700 km por hora, según los comentaristas de la televisión de la agencia espacial estadounidense NASA. La cápsula logró colocarse en órbita en nueve minutos. La nave debe acoplarse a la EEI para proceder al relevo de otros cuatro tripulantes. El Falcon 9 que despegó el domingo lleva a tres hombres y una mujer. Inicialmente, la misión debía partir el sábado, pero el lanzamiento fue postergado de un día debido a fuertes vientos. La cápsula que los transporta, llamada «Endeavour», ya fue utilizada en cuatro ocasiones por SpaceX, la empresa del magnate sudafricano Elon Musk, también dueño de la fabricante de autos eléctricos Tesla, entre otras. SpaceX brinda servicios de lanzamientos espaciales a la NASA desde 2020, bajo el programa comercial de tripulaciones de la agencia estadounidense. Su rival, Boeing, está a punto de terminar su proceso de certificación. El estadounidense Matthew Dominick, quien por primera vez sale al espacio, lidera la misión. Lo acompañan su compatriota Jeanette Epps y el ruso Alexander Grebenkin, también de estreno en un vuelo espacial. El médico estadounidense Michael Barratt completa el equipo como el único del grupo que ya ha visitado la EEI. La NASA y la agencia espacial rusa Roscosmos operan conjuntamente la EEI. Se trata actualmente de una de las escasas áreas en las que la cooperación entre Washington y […]

Venderán anticonceptivos sin receta médica en farmacias de EEUU

Las píldoras anticonceptivas sin receta médica estarán disponibles este mes en las farmacias estadounidenses, una medida que amplía el acceso a los métodos para evitar embarazos en momentos en que el derecho al aborto se ha visto drásticamente restringido en el país. La empresa irlandesa-estadounidense Perrigo anunció este lunes que su pastilla Opill fue enviada a «los grandes minoristas y farmacias y estará disponible en todo el país» este mes, así como en el sitio web Opill.com ( http://opill.com/ ). El producto se venderá en paquetes con píldoras suficientes para un mes o para tres meses, a 19,99 y 49,99 dólares, respectivamente. Opill obtuvo el año pasado la autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) para su venta sin prescripción. El medicamento, conocido como «mini píldora», contiene sólo la hormona progestina y funciona engrosando la mucosa del cuello del útero, lo cual impide al espermatozoide alcanzar los óvulos. La empresa celebró la inminente disponibilidad de la primera píldora sin prescripción como un «momento histórico». Gran parte de los países de América Latina, África y Asia permiten la venta de píldoras anticonceptivas sin orden médica. El Reino Unido lo permite desde 2021, aunque en gran parte de Europa, incluidos Francia, Alemania, España e Italia, se exige receta. La venta de anticonceptivos sin prescripción es respaldada por importantes organizaciones médicas de Estados Unidos, donde alrededor de la mitad de los más de 6,1 millones de embarazos anuales no son buscados, según datos oficiales. Pero la venta libre de las píldoras se ha tornado un asunto políticamente sensible después de que la corte suprema revocó en 2022 el derecho al aborto al anular el caso Roe v. Wade, de 1973. Desde entonces, 21 estados del país prohibieron o restringieron el derecho al aborto. Los republicanos en el Congreso […]

Musk dice que paciente con implante cerebral de su empresa mueve cursor con la mente

El magnate estadounidense Elon Musk asegura que el primer paciente humano que recibió un implante cerebral de su empresa Neuralink es capaz de mover el cursor de una computadora con el pensamiento. La empresa emergente de neurotecnología de Musk instaló el mes pasado su primer implante cerebral en un ser humano, experimento que resultó ser un éxito, dijo el lunes el también propietario de la red social X. «Parece que el paciente se ha recuperado completamente (de la implantación) sin efectos adversos», dijo Musk en una entrevista transmitida en su plataforma, antes conocida como Twitter. Además, es capaz de «mover el ratón por la pantalla solo con el pensamiento», reveló. «Intentamos que el mayor número posible de pulsaciones de botón se produzcan a partir del pensamiento», añadió el magnate. «Quieres tener, obviamente, algo más que dos botones». La tecnología de Neuralink funciona a través de un dispositivo del tamaño de cinco monedas apiladas que se coloca dentro del cerebro humano mediante una cirugía invasiva. La «start-up», cofundada por Musk en 2016, pretende construir canales de comunicación directa entre el cerebro y las computadoras. La ambición de la compañía es potenciar las capacidades humanas, tratar trastornos neurológicos como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) o el párkinson y, tal vez algún día, lograr una relación simbiótica entre humanos y la inteligencia artificial. Musk no es el único que intenta avanzar en este campo, conocido oficialmente como investigación de la interfaz cerebro-máquina o cerebro-computadora. Tras varios retrasos, el magnate habría intentado unir fuerzas con el desarrollador de implantes Synchron. Esa compañía, con sede en Australia, implantó su primer dispositivo en un paciente estadounidense en julio de 2022. gc/md/arm/nn © Agence France-Presse

NASA

Lo que hay que saber del programa lunar de la NASA con empresas privadas

El año 2024 debería ser testigo de una serie de lanzamientos a la Luna desde Estados Unidos. Estas misiones, operadas por empresas privadas, forman parte de un nuevo programa creado por la NASA. Es en el marco de este proyecto que una empresa estadounidense intentará alunizar el jueves. El programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) está destinado a transportar únicamente equipos, no personas. Sin embargo, debería ayudar a preparar el regreso de astronautas a la Luna, esta vez a través de Artemis, el programa lunar insignia de la agencia espacial estadounidense. Sociedad público-privada En 2018, la NASA lanzó CLPS con un enfoque innovador: en lugar de enviar instrumentos científicos a la Luna con sus propios vehículos, encargará a empresas privadas la prestación de este servicio. Esto debe permitir «hacer el viaje más a menudo, más rápidamente y más barato», explicó Joel Kearns, un alto funcionario de la agencia espacial. Consciente de los riesgos, la NASA se propone, no obstante, contribuir a crear una economía lunar aportando fondos para estimular el desarrollo de un ecosistema de empresas capaces de realizar el viaje. Estas compañías podrán entonces prestar sus servicios a otros clientes: empresas privadas o instituciones de investigación. El enfoque es totalmente distinto al utilizado durante el programa Apolo, cuando la NASA controlaba todo el proceso de desarrollo. «Cuando se dispone de fondos ilimitados, como durante el programa Apolo, sí, se pueden hacer cosas increíbles», declaró en rueda de prensa Trent Martin, responsable de una de las empresas implicadas, Intuitive Machines. «¿Pero podemos encontrar la manera de hacerlo más barato, con un mercado que no se rija sólo por el dinero público?», se preguntó. 14 empresas, varias misiones La NASA ha preseleccionado a por lo menos de 14 empresas «certificadas» para la adjudicación de contratos. Ya se han planificado ocho misiones, […]

Unos cirujanos en la Tierra operan por primera vez un robot quirúrgico en la EEI

Cirujanos basados en la Tierra controlaron durante el pasado fin de semana un pequeño robot que va a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI), en la primera cirugía en órbita de la historia, aunque aplicada por ahora a un tejido de goma. El experimento, descrito como un «enorme éxito» por los participantes, representa un nuevo paso en el desarrollo de la cirugía espacial, que será necesaria para tratar emergencias médicas durante los múltiples viajes tripulados que se harán en los próximos años, como el que tiene por destino Marte. La tecnología podría usarse para desarrollar técnicas de cirugía controladas remotamente también en la Tierra, para atender pacientes en áreas alejadas. El robot, desarrollado por Virtual Incision (VIC) y la Universidad de Nebraska y de nombre spaceMIRA, despegó hacia la EEI a finales de enero a bordo de un cohete SpaceX. Enviado dentro de una caja del tamaño de un horno microondas, el robot fue instalado por la astronauta de la NASA Loral O’Hara, que permanece en el espacio desde septiembre. El experimento se realizó el sábado, y fue dirigido desde la sede de Virtual Incision en Lincoln, Nebraska. Duró unas dos horas, con seis cirujanos turnándose para operar el robot equipado con una cámara y dos brazos. «El experimento probó técnicas quirúrgicas estándar como raspar y manipular y cortar tejido. El tejido simulado estaba hecho de bandas de goma», indicó en un comunicado Virtual Incision. En un video compartido por la compañía, se ve a un brazo equipado con pinzas tomando la banda de goma y estirándola, mientras otro brazo equipado con tijeras corta, simulando una disección. Una dificultad clave es el desfase temporal de unos 0.85 segundos entre el centro de operación en la Tierra y la EEI. El mismo experimento, con el mismo equipo, se realizará en […]

Nan Palmero - Panorama de la avenida Paseo de la Reforma en Cuauhtémoc, Ciudad de México

Científicos confirman existencia de falla sísmica en plena Ciudad de México

Científicos mexicanos confirmaron la existencia de una falla sísmica que atraviesa una zona densamente urbanizada del oeste de Ciudad de México, tras investigar el origen de varios sismos en la capital entre diciembre y enero. «Este hallazgo, al cual llamaremos la falla Plateros-Mixcoac, ha sido de alguna forma propuesto en conversaciones con académicos e inclusive se sugiere en el mapa de riesgos de la Ciudad de México, pero nunca había sido confirmado», señala un estudio del Instituto de Ingeniería de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) difundido este jueves. Para elaborar el documento titulado «El Rompecabezas de la Sismicidad del Poniente de la Ciudad de México», se instalaron estaciones portátiles que permitieron realizar «un análisis sin precedentes» de la actividad sísmica en esa zona de la capital. Los científicos reubicaron los epicentros de los sismos registrados en diciembre y enero, y encontraron diferencias con las estimaciones previas del Servicio Sismológico Nacional. Ello les impulsó a recorrer la zona cercana a los temblores. «Con sorpresa, encontramos una ‘grieta’ de poco más de un kilómetro de longitud que cruza casi ininterrumpidamente la zona de Mixcoac», un área de clase media atravesada por grandes avenidas, y que acoge zonas residenciales y comerciales. El estudio de la UNAM fue lanzado tras el registro de 23 «microsismos», como se les denomina popularmente, que se percibieron principalmente en el occidente de Ciudad de México, entre el 3 de diciembre y el 10 de enero, con magnitudes de 1,1 a 3,2 grados, y profundidades menores a 1,4 kilómetros. Como consecuencia de estos temblores «ocho estructuras fueron dañadas gravemente» y se reportó «un gran número de daños en la zona de Mixcoac», según información del gobierno capitalino verificada por los autores del estudio. El informe advierte que «las dimensiones y potencial de la falla Plateros-Mixcoac» son todavía […]