NROL-186

El viernes 28 de junio de 2024, a las 8:14 PM PT, SpaceX logró un exitoso lanzamiento de la misión NROL-186 desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 4 Este (SLC-4E) en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. La misión se llevó a cabo utilizando un cohete Falcon 9, marcando el segundo lanzamiento dedicado a la innovadora «arquitectura proliferada» de la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO).

Este nuevo enfoque tiene como objetivo desplegar numerosos satélites más pequeños, mejorando tanto la capacidad como la resiliencia en inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) basados en el espacio. El lanzamiento de NROL-186 sigue a la exitosa misión NROL-146 en mayo, ambos utilizando la tecnología de bus satelital Starshield de SpaceX,desarrollada en colaboración con Northrop Grumman.

El propulsor de la primera etapa utilizado en esta misión tiene un impresionante historial de vuelo, habiendo apoyado previamente a Crew-7, CRS-29, PACE, Transporter-10, EarthCARE y dos misiones Starlink. Aproximadamente ocho minutos después del despegue, el propulsor aterrizó con éxito en el barco no tripulado de SpaceX «Of Course I Still Love You», estacionado en el Océano Pacífico.

Si bien los detalles específicos de la misión NROL-186 permanecen clasificados, se entiende que es fundamental para entregar datos críticos de ISR basados en el espacio a la nación. La NRO enfatiza que sus sistemas son diseñados,construidos y operados por la propia NRO, asegurando los más altos niveles de seguridad y control sobre la información confidencial recopilada desde el espacio.

Este exitoso lanzamiento significa un paso significativo en la estrategia en evolución de la NRO para reforzar las capacidades de seguridad nacional a través de una arquitectura espacial más diversificada y resistente. Al aprovechar la tecnología de vanguardia y colaborar con socios de la industria como SpaceX, la NRO continúa superando los límites de la recopilación de inteligencia espacial.