NASA

Casa blanca trata de tumbar el último rover marciano de la NASA

El presupuesto propuesto para el 2021 por el presidente de Estados Unidos, Trump, podría significar la ruina para las misiones de exploración de Marte del país, incluido su último vehículo explorador de Marte. Es un movimiento inusual para un presidente que ha instado repetidamente a la NASA a enviar una misión tripulada a Marte, e incluso le ofreció a la agencia espacial fondos ilimitados para hacerlo. Pero los recortes presupuestarios propuestos debilitarían varias misiones en curso, informa Scientific American, e incluso significarían cerrar el icónico rover Curiosity, que ha estado explorando Marte desde 2012. Decisiones difíciles Muchos científicos respondieron al presupuesto con consternación. El director de la División de Ciencia Planetaria de la NASA, Lori Glaze, sin embargo, adoptó una visión pragmática. «El año pasado requirió muchas decisiones difíciles: invertir en el futuro, continuar con lo que hemos estado haciendo o encontrar algún equilibrio en el medio», dijo Glaze a SciAm. “Todas las organizaciones fuertes hacen esto. La exploración de Marte no es diferente «.

SpaceX gana un gran contrato de la NASA para las misiones lunares con Starship

La NASA anunció hoy que ha otorgado tres contratos masivos para desarrollar sistemas de aterrizaje lunar en un esfuerzo por devolver a los astronautas estadounidenses a la superficie de la Luna tan pronto como 2024, según informa Ars Technica. «Con estos premios contractuales, Estados Unidos está avanzando con el paso final necesario para aterrizar astronautas en la Luna para 2024, incluido el increíble momento en que veremos a la primera mujer pisar la superficie lunar», dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine en un comunicado. declaración. SpaceX recibió un contrato de $ 135 millones para desarrollar aún más la nave espacial Super Heavy propulsada por cohete. La nave espacial masiva, actualmente en desarrollo, podría algún día transportar hasta 100 pasajeros a la Luna y más allá. La «propuesta de SpaceX» incluía una demostración de transferencia de propulsor en el espacio y un aterrizaje de prueba sin tripulación «, escribió Bridenstine en un tuit de seguimiento. «SpaceX es realmente bueno volando y probando, y fallando y reparando», dijo Bridenstine a Eric Berger de Ars Technica. «La gente va a mirar esto y decir:» Dios mío, acabamos de ver a Starship explotar de nuevo. ¿Por qué les das un contrato? «La respuesta es porque SpaceX es realmente bueno para probar y corregir de forma iterativa». En cuanto a las cualidades del CEO de SpaceX, Elon Musk como líder, Bridenstine sonaba de apoyo. «Creo completamente que Elon Musk va a tener éxito», dijo a Berger. «Está enfocado como un láser en estas actividades». También se otorgó un contrato de $ 579 millones a Blue Origin. La compañía espacial dirigida por Jeff Bezos anunció su módulo de aterrizaje lunar Blue Moon en mayo del año pasado, que la NASA planea usar como una forma de descender a la superficie de la Luna. La […]

Glitch pone al Rover Curiosity de NASA fuera de comisión

El rover Curiosity Mars de la NASA ha experimentado una falla técnica, lo que lo obligó a detenerse en seco. «En la mitad de su último conjunto de actividades, Curiosity perdió su orientación», escribió en una actualización Dawn Sumner, geólogo planetario de UC Davis y miembro del equipo científico de Curiosity. «El conocimiento de su actitud no era del todo correcto, por lo que no pudo realizar la evaluación de seguridad esencial». La curiosidad está programada para no mover nada hasta que esté seguro de que el movimiento se puede ejecutar sin peligro potencial. Ahora, según Sumner, algo parece haber salido mal con ese sistema, apagando efectivamente el vehículo. «Este enfoque conservador ayuda a evitar que Curiosity golpee su brazo contra las rocas, conduzca sobre algo peligroso o apunte una cámara desprotegida al sol», escribió Sumner. El equipo de nuevo en el terreno ya está trabajando en un plan para descubrir qué causó la falla. A partir de hoy, Curiosity ha pasado 2.736 días terrestres, cerca de 7,5 años, en la superficie del Planeta Rojo, donde aún realiza investigaciones valiosas. La semana pasada, el rover «se detuvo para investigar un canal extraño» en el cercano paisaje marciano, según una actualización.

La NASA está considerando una misión interestelar

Según el portal Futurism, un grupo de investigadores del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins está ansioso por enviar una sonda al espacio interestelar. A la espera de la aprobación de la NASA, afirman que el proyecto podría lanzarse tan pronto como 2030. Podría representar «el primer paso explícito de la humanidad hacia el espacio interestelar», como dijo el miembro del equipo del Laboratorio de Física Aplicada Pontus Brandt a Wired, años después de que la Voyager 1 se convirtiera en la primera nave espacial construida por humanos en alcanzar el espacio interestelar. El esquema básico de su propuesta, que surgió de un estudio de sonda interestelar apoyado por la NASA el año pasado, es lanzar una nave espacial que pese menos de 1,700 libras en el próximo cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, pero muy retrasado y por encima del presupuesto. Luego usaría asistencia de gravedad para llevarlo a velocidades superiores a 100,000 millas por hora, lo suficientemente rápido como para abandonar el Sistema Solar. El objetivo es viajar 92 mil millones de millas de la Tierra en menos de 15 años. En comparación, las Voyager 1 y 2 tardaron casi 40 años en llegar a solo 13 mil millones de millas. Si bien las Voyager 1 y 2 solo estaban equipadas con instrumentos básicos, la nave espacial propuesta tendrá una serie de sensores que podrían obtener una mejor comprensión del espacio interestelar, que sigue siendo en gran parte misterioso para los científicos de hoy. Y salir de la heliosfera, la región del espacio en forma de burbuja alrededor del Sol, podría proporcionar oportunidades adicionales. «Estamos sentados dentro de una burbuja tratando de descubrir qué forma tiene, lo cual es extremadamente difícil», dijo Brandt a Wired. «La singularidad de una sonda interestelar es que podemos […]

El cohete Starship de SpaceX está (casi) listo para despegar

Elon Musk dijo que el prototipo de la nave espacial que SpaceX espera que lleve a los primeros humanos a Marte irá a una prueba sin tripulación en el próximo mes o dos, informa Kenneth Chang, del NYT. El cohete Starship de acero inoxidable de 164 pies de altura puede despegar, alcanzar una altitud de 12 millas y luego volver a aterrizar en una sola pieza. «Al hacer que los cohetes se parezcan más a otras formas de transporte donde el vehículo no se tira después de un viaje, el costo de ir al espacio podría caer en picado», escribe Chang. «Va a ser bastante épico ver que esa cosa despegue y regrese», dijo Musk en una instalación de SpaceX en las afueras de Brownsville, Texas, donde se está construyendo el cohete.«SpaceX tiene un negocio estable poniendo satélites en órbita y transportando carga a la Estación Espacial Internacional», informa el Sr. Chang. Pero no está claro cómo la compañía puede ganar dinero con el negocio de Starship. Musk dice que la compañía aún podría cumplir con los plazos establecidos para aterrizar en la Luna y Marte en los próximos años. Pero el Sr. Chang señala que el empresario «tiene un historial de establecer horarios aspiracionales que resultan demasiado optimistas».