Luna

El cohete Starship de SpaceX está (casi) listo para despegar

Elon Musk dijo que el prototipo de la nave espacial que SpaceX espera que lleve a los primeros humanos a Marte irá a una prueba sin tripulación en el próximo mes o dos, informa Kenneth Chang, del NYT. El cohete Starship de acero inoxidable de 164 pies de altura puede despegar, alcanzar una altitud de 12 millas y luego volver a aterrizar en una sola pieza. «Al hacer que los cohetes se parezcan más a otras formas de transporte donde el vehículo no se tira después de un viaje, el costo de ir al espacio podría caer en picado», escribe Chang. «Va a ser bastante épico ver que esa cosa despegue y regrese», dijo Musk en una instalación de SpaceX en las afueras de Brownsville, Texas, donde se está construyendo el cohete.«SpaceX tiene un negocio estable poniendo satélites en órbita y transportando carga a la Estación Espacial Internacional», informa el Sr. Chang. Pero no está claro cómo la compañía puede ganar dinero con el negocio de Starship. Musk dice que la compañía aún podría cumplir con los plazos establecidos para aterrizar en la Luna y Marte en los próximos años. Pero el Sr. Chang señala que el empresario «tiene un historial de establecer horarios aspiracionales que resultan demasiado optimistas».

Estos investigadores quieren tender un cable desde la tierra hasta la luna

Es un concepto de ascensor espacial que realmente podría funcionar. Sería mucho más fácil escapar de la gravedad de la Tierra si pudieras saltarte los cohetes que consumen mucha energía. Esa es la idea detrás de Spaceline, un tipo de elevador espacial recientemente propuesto que uniría la Tierra y la Luna en un intento por reducir drásticamente el costo de los viajes espaciales. Descrito en una investigación publicada en el servidor de preimpresión ArXiv por investigadores de la Universidad de Columbia y la Universidad de Cambridge, la Spaceline estaría atada a la superficie de la Luna y colgaría en órbita geoestacionaria alrededor de la Tierra como una plomada, esperando que los astronautas se enganchen y cabalgar hacia el cosmos. El documento de prueba de concepto encontró que la Línea Espacial podría construirse con materiales que existen hoy en día, lo que aumenta la posibilidad de viajes espaciales más fáciles y tal vez incluso de asentamientos orbitales. En lugar de dispararse fuera de la órbita, los astronautas solo tendrían que llegar al punto final de la Línea Espacial, reduciendo el costo y el desafío de los lanzamientos de cohetes. Una vez que alcanza el vacío del espacio, libre de la gravedad terrestre y la presión atmosférica, la nave espacial se encontraría con el cable y se aferraría a un transbordador alimentado por energía solar que subiría a lo largo de su longitud. Zephyr Penoyre, uno de los estudiantes graduados en astronomía de Columbia detrás de Spaceline, le dijo a Futurism que “la línea se convierte en una infraestructura, muy parecida a un ferrocarril temprano: el movimiento de personas y suministros a lo largo de él es mucho más simple y fácil que el mismo viaje en espacio profundo.» Los elevadores espaciales basados en la Tierra serían demasiado exigentes para cualquier material […]