Aerospacial

Japón anuncia lanzamiento exitoso de nuevo cohete espacial

La agencia espacial japonesa JAXA anunció el despegue exitoso de su nuevo cohete lanzadera H3, después de años de retraso y dos intentos previos fallidos. El cohete H3 despegó como estaba previsto a las 09H23 (00H23 GMT) de la base espacial de Tanegashima, en el sudoeste del archipiélago, y «fue puesto en órbita» minutos después, dijo un responsable de JAXA a la AFP. El éxito de esta lanzadera se suma al de la misión SLIM, un pequeño módulo de la JAXA que consiguió colocar con precisión sobre la Luna el mes pasado, un hito histórico para Japón y para la industria aeroespacial. El H3, un imponente cohete de 63 metros de altura y 574 toneladas sin contar la carga útil, debe permitir a Japón realizar vuelos más frecuentes (unos seis por año) y menos costosos. El objetivo es rivalizar con modelos extranjeros como el Falcon 9 de la empresa privada estadounidense Space X en el competitivo y creciente sector de los lanzamientos espaciales a bajo coste. Desarrollado por JAXA y Mitsubishi Heavy Industries, el H3 es el sucesor del sistema de lanzamiento H-IIA que comenzó a funcionar en 2001. Los dos fracasos previos de este nuevo cohete pusieron en duda la reputación de fiabilidad de los vuelos espaciales de JAXA, pero sus responsables presentaron mejoras en lo sistemas de ignición que parecen haber funcionado. El H3 va cargado con dos pequeños satélites, que se desacoplaron correctamente, señaló JAXA. Uno de ellos debe tomar imágenes y videos para contribuir a la prevención de desastres y otro, equipado con un sensor de rayos infrarrojos, debe detectar las condiciones de actividad en las fábricas. El primer intento fallido de lanzar el H3 se produjo en febrero del año pasado, después ya de varios años de retraso en el programa. Entonces, el despegue se […]

Unos cirujanos en la Tierra operan por primera vez un robot quirúrgico en la EEI

Cirujanos basados en la Tierra controlaron durante el pasado fin de semana un pequeño robot que va a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI), en la primera cirugía en órbita de la historia, aunque aplicada por ahora a un tejido de goma. El experimento, descrito como un «enorme éxito» por los participantes, representa un nuevo paso en el desarrollo de la cirugía espacial, que será necesaria para tratar emergencias médicas durante los múltiples viajes tripulados que se harán en los próximos años, como el que tiene por destino Marte. La tecnología podría usarse para desarrollar técnicas de cirugía controladas remotamente también en la Tierra, para atender pacientes en áreas alejadas. El robot, desarrollado por Virtual Incision (VIC) y la Universidad de Nebraska y de nombre spaceMIRA, despegó hacia la EEI a finales de enero a bordo de un cohete SpaceX. Enviado dentro de una caja del tamaño de un horno microondas, el robot fue instalado por la astronauta de la NASA Loral O’Hara, que permanece en el espacio desde septiembre. El experimento se realizó el sábado, y fue dirigido desde la sede de Virtual Incision en Lincoln, Nebraska. Duró unas dos horas, con seis cirujanos turnándose para operar el robot equipado con una cámara y dos brazos. «El experimento probó técnicas quirúrgicas estándar como raspar y manipular y cortar tejido. El tejido simulado estaba hecho de bandas de goma», indicó en un comunicado Virtual Incision. En un video compartido por la compañía, se ve a un brazo equipado con pinzas tomando la banda de goma y estirándola, mientras otro brazo equipado con tijeras corta, simulando una disección. Una dificultad clave es el desfase temporal de unos 0.85 segundos entre el centro de operación en la Tierra y la EEI. El mismo experimento, con el mismo equipo, se realizará en […]

Módulo espacial japonés alunizó a 55 metros de su objetivo

El pequeño módulo espacial japonés SLIM hizo honor a su apodo de «francotirador lunar» con un alunizaje de alta precisión a 55 metros de su objetivo, según anunció el jueves la agencia espacial nipona JAXA. El objetivo era que el artefacto se colocara el sábado en un radio de 100 metros del lugar fijado en la Luna, un margen mucho más estrecho a los varios kilómetros habituales en este tipo de misiones. «SLIM tuvo éxito en un alunizaje de precisión (…) El lugar de alunizaje se confirmó a 55 metros del punto objetivo», dijo JAXA, que también publicó las primeras imágenes de la misión no tripulada. El director del proyecto, Shinichiro Sakai, dijo a la prensa que el artefacto sufrió problemas de motor en su descenso al satélite que podrían haber afectado su trayectoria, impidiendo que alunizara incluso más cerca del punto fijado. El Smart Lander for Investigating Moon (SLIM) convirtió a Japón en el quinto país en conseguir un alunizaje exitoso después de Estados Unidos, la Unión Soviética, China e India. Sin embargo, las celebraciones quedaron enturbiadas por un problema con las baterías solares del aparato que no estaban generando energía. JAXA decidió apagar el módulo con un 12% de batería restante para permitir una posible recarga cuando cambie el ángulo de la luz solar. «Si la luz del Sol llega a la Luna desde el oeste en el futuro, creemos que hay una posibilidad de generar energía», afirmó la agencia. Esto podría ocurrir en solo una semana. «Basándonos en las estimaciones actuales, nos preparamos para reanudar las operaciones de la sonda el 1 de febrero», dijo JAXA. – Imágenes desde la Luna – Antes de apagar la nave, el control de la misión pudo descargar datos técnicos e imágenes del descenso del aparato y de la superficie lunar. […]

Cada vez más participantes en la carrera hacia la Luna

Gracias al alunizaje de su sonda SLIM este sábado, Japón se sumó a la selecta lista de países que lograron posarse en el satélite terrestre, en una carrera que incluye planes de reanudar los vuelos tripulados. – El regreso de Estados Unidos – Estados Unidos es el único país que ha enviado astronautas a la Luna, de 1969 a 1972, en el marco del programa Apolo. La Nasa ignoró luego por mucho tiempo al satélite, por motivos presupuestarios entre otros, pero en 2017 lanzó el programa Artemis, que prevé el regreso de astronautas, entre ellos, por primera vez, a una mujer y a un hombre negro. La Agencia Espacial de Estados Unidos también busca construir una base en la superficie de la Luna y una estación espacial en su órbita. Sin embargo, las dos primeras misiones con tripulación de ese programa, Artemis 2 y 3, fueron postergadas recientemente a septiembre de 2025 y septiembre de 2026. La NASA se asocia actualmente a empresas privadas para reducir costes, pero esto también la vuelve más dependiente. El cohete Starship, encargado a la empresa privada SpaceX para Artemis 3, dista mucho de estar listo, dado que explotó durante sus dos primeros vuelos de prueba el año pasado. En febrero debería realizarse un nuevo ensayo. Astrobotic, otra compañía privada estadounidense a la que la NASA encargó el envío de material científico a la Luna, anunció el 10 de enero que su módulo de alunizaje estaba experimentando graves problemas desde su despegue y que no había «ninguna posibilidad» de que se posara suavemente en la Luna. – Las ambiciones frustradas de Rusia – Rusia fracasó el año pasado en su intento de posar en la Luna su sonda Luna-25, que constituía su primera misión hacia el satélite terrestre desde 1976. Tras haber brillado en tiempos […]

Despega una misión espacial privada rumbo a la Estación Espacial Internacional

Un cohete SpaceX despegó este jueves de Florida rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS) en el marco de una misión privada con cuatro pasajeros a bordo, entre ellos un sueco, un italiano y el primer turco en ir al espacio. Bautizada como Ax-3, esta misión es la tercera organizada por la empresa estadounidense Axiom Space, en asociación con la NASA, que permite el uso de la estación. El lanzamiento tuvo lugar según lo previsto a las 16H49 (21H49 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy de Florida, en el sureste de Estados Unidos. Los cuatro miembros de la tripulación, que llevaban meses entrenándose, llegarán el sábado a la ISS, donde permanecerán unas dos semanas. Está previsto que realicen una serie de experimentos científicos en la estación. Tras permitir a clientes adinerados hacer realidad su sueño espacial, Axiom Space acoge ahora también a personas patrocinadas por organismos nacionales. Esta misión pone de manifiesto el creciente papel del sector privado para apoyar las ambiciones espaciales de los países que carecen de un programa propio de vuelos tripulados. – Varios clientes – La misión Ax-2 ya había permitido a dos saudíes apoyados por su gobierno permanecer en la ISS. Esta vez, la tripulación incluye a Alper Gezeravci, un piloto de caza que se ha convertido en el primer turco en cruzar la última frontera. «Vemos esta misión como un símbolo de una Turquía cada vez más poderosa y afianzada», declaró esta semana el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, deseando «buena suerte» al coronel Gezeravci. El sueco Marcus Wandt también está a bordo, con el apoyo de la Agencia Espacial Europea (ESA). Su papel como «astronauta de proyecto» en la ESA le permite participar en misiones de corta duración con un contrato de duración determinada, a diferencia de los astronautas a tiempo completo, informó […]

Astrobotic

Empresa espacial de EEUU optimista sobre próxima misión a la Luna pese a fracaso

El director de la empresa espacial estadounidense cuyo módulo de aterrizaje lunar fracasó esta semana en su misión de llegar a la Luna expresó el viernes su optimismo de que el próximo intento logre su objetivo. «Ahora estoy más seguro que nunca de que nuestra próxima misión será exitosa y aterrizará en la superficie de la Luna», declaró en rueda de prensa John Thornton, jefe de Astrobotic, al tiempo que destacó los retos que su equipo había superado en la «inesperada pero muy emocionante misión». El módulo de aterrizaje Peregrine de Astrobotic fue lanzado el 8 de enero en el marco de una nueva asociación experimental entre la agencia espacial estadounidense NASA y la industria privada destinada a reducir los costos para los contribuyentes estadounidenses y sembrar una economía lunar. Pero el módulo de aterrizaje sufrió una explosión poco después de separarse de su cohete y ocurrió una fuga de combustible que dañó su cubierta exterior y le impidió llegar a su destino. Thornton afirmó que el problema se debía probablemente a una válvula defectuosa y que se llevará a cabo una investigación completa. Pero se mostró optimista sobre la misión. «Después de esa anomalía, tuvimos una victoria tras otra, demostrando que la nave espacial funcionaba en el espacio y que las cargas útiles podían funcionar», dijo, en referencia a los experimentos científicos a bordo, en particular de la NASA, que pudieron recoger datos. La próxima misión de Astrobotic, prevista para noviembre, consiste en transportar un explorador desarrollado por la NASA al Polo Sur de la Luna, donde está previsto que los astronautas estadounidenses exploren en los próximos años. la/acb/mlm/atm/mel © Agence France-Presse

SpaceX lanza dron espacial militar de EEUU para misión de investigación

SpaceX lanza dron espacial militar de EEUU para misión de investigación

El cohete Falcon Heavy de SpaceX despegó el jueves por la noche para transportar el dron espacial militar estadounidense X-37B en una misión de investigación, anunció la empresa propiedad del magnate Elon Musk. Tras semanas de sucesivos retrasos, el cohete despegó a las 20H07 (01H07 GMT del viernes) desde el Centro Espacial Kennedy en el estado de Florida (sureste). El despegue fue retransmitido en directo en la página web de SpaceX. No se brindó información sobre el destino del dron espacial, un transbordador no tripulado que cumple su séptima misión. Pero el Pentágono divulgó muy poca información sobre el dron espacial y su nueva misión, prevista inicialmente para el 7 de diciembre. En el comunicado que da cuenta del lanzamiento, SpaceX se limitó a citar el nombre en clave dado por el Pentágono a la misión: USSF-52. «Falcon Heavy puso en órbita la misión USSF-52 desde la plataforma de lanzamiento 39A», informó SpaceX. El Pentágono había anunciado previamente que la séptima misión, X-37B, incluiría «múltiples experimentos de vanguardia». «Estas pruebas incluyen operar el avión espacial reutilizable en nuevos regímenes orbitales, experimentar con futuras tecnologías de conocimiento del dominio espacial e investigar los efectos de la radiación en los materiales proporcionados por la NASA», había adelantado el mes pasado la Oficina de Capacidades Rápidas del Departamento de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Según el comunicado, es la primera vez que el X-37B fue lanzado con un Falcon Heavy, uno de los más cohetes más potentes y capaz de transportar cargas utilitarias de hasta 26.700 kg a las profundidades del espacio. Envuelto en el más absoluto secreto, el X-37B realizó su primer vuelo en 2010 y ha pasado en total más de diez años en el espacio durante sus seis primeras misiones, según precisó su fabricante, el constructor aeronáutico estadounidense Boeing, […]

Europa cambia su modelo para mantenerse en la carrera espacial

Frente a la recia competencia internacional, la Agencia Espacial Europea (ESA) quiere cambiar de modelo para mantener al Viejo Continente en la carrera espacial, aunque esto implique revisar sus reglas de funcionamiento históricas. Con los estadounidenses, chinos e indios en la carrera a la Luna, las empresas emergentes en pleno auge y la economía espacial que se prevé se duplique de aquí a 2040, sin olvidar la crisis de los lanzadores que les priva del acceso al espacio, los europeos tenían que reaccionar. La ESA quiere posicionarse como simple cliente y dejar de administrar directamente algunos programas espaciales. Al término de duras negociaciones en Sevilla, los 22 Estados miembros alcanzaron un acuerdo que «marca un hito decisivo en la historia espacial europea», según el ministro francés de Economía, Bruno Le Maire. El acuerdo establece el principio de un nuevo modelo basado en el adoptado por la NASA en Estados Unidos desde hace varios años. Para los futuros programas de cohetes, la ESA pondrá a los fabricantes a competir entre ellos. La ESA prevé asignar 150 millones de euros (160 millones de dólares) de financiación a los industriales seleccionados para que desarrollen sus cohetes y luego les comprarán servicios de lanzamiento. Los europeos aprendieron la lección tras Ariane 6. «Hasta Ariane 5, el lanzador era diseñado y desarrollado por una agencia, y los industriales eran simples subcontratistas», explica una fuente cercana al asunto. «Se puede simplemente comprar servicios de lanzamiento a los industriales responsables del desarrollo. El problema con Ariane 6 fue que se creo un modelo con lo peor de ambos mundos», añade. Como resultado, entre retrasos y sobrecostes, los Estados miembros de la ESA se vieron obligados en Sevilla a subvencionar la explotación del cohete con hasta 340 millones de euros (363 millones de dólares) al año para garantizar […]

Agencia Espacial Europea propone concurso para fabricar nave para abastecer la ISS

La Agencia Espacial Europea (ESA) propuso el lunes un concurso entre empresas europeas para construir una nave que lleve carga a la Estación Espacial Internacional (ISS). El proyecto requerirá «capacidad de transporte, acoplamiento y reentrada, algo que Europa no posee en la actualidad», declaró el jefe de la ESA, Josef Aschbacher, en la apertura de una cumbre de dos días de ministros europeos del Espacio en Sevilla. La industria espacial europea atraviesa una crisis de lanzadores que la ha hecho dependiente de los cohetes estadounidenses. Y pretende mantenerse en la carrera contra Estados Unidos y China, así como contra nuevos actores como India, en el campo de la exploración, aunque actualmente no disponga de recursos propios para enviar astronautas al espacio. Aschbacher dijo que el concurso servirá para establecer un servicio que «podría evolucionar más adelante hacia un vehículo tripulado y servir a otros destinos más allá de la órbita terrestre baja». «Si queremos hacer vuelos tripulados, éste es un primer paso», dijo una fuente cercana a las negociaciones. «Necesitamos poder enviar una nave de carga a una estación y volver. Esta es la primera piedra», añadió. Este concurso prefigura el nuevo enfoque que pretende adoptar la ESA, siguiendo el modelo de la NASA, comprando servicios de lanzamiento a la industria en lugar de desarrollar programas por sí misma. pcl/juc/grd/as/al/mb © Agence France-Presse

India quiere enviar un hombre a la Luna antes de 2040

India planea enviar un hombre a la Luna y tener una estación espacial antes de 2040, dijo el primer ministro indio Narendra Modi. El anuncio llega cuando el país más poblado del mundo se prepara para realizar un vuelo de prueba clave el sábado, en su primera misión espacial con tripulación. Apoyándose en el «éxito» de sus iniciativas espaciales, India debe «apuntar a objetivos nuevos y ambiciosos, en particular la creación de la ‘Estación Bharatiya Antariksha’ (Estación Espacial india) de aquí a 2035 y el envío del primer indio a la Luna de aquí a 2040», destacó Modi en un comunicado publicado el martes por la noche. El dirigente pidió a los responsables de la agencia espacial india que preparen «una serie de misiones» sobre la Luna. India fue el primer país en aterrizar una nave espacial cerca del Polo Sur lunar, prácticamente inexplorado, en agosto, y un mes más tarde lanzó con éxito una nave espacial para observar las capas más externas del Sol. En 2014, India se convirtió en el primer país asiático en poner un satélite en órbita alrededor de Marte y su agencia espacial lanzó 104 satélites en una sola misión en 2017. India se centra actualmente en su primera misión espacial tripulada, llamada Gaganyaan (vehículo espacial). La misión de tres días, prevista para el próximo año, tiene como objetivo enviar a tres tripulantes a la órbita terrestre por un costo de poco más de 1.000 millones de dólares, según la agencia nacional. El país también planea lanzar una sonda a la Luna, en colaboración con Japón, otra a Marte y una misión orbital a Venus en los próximos dos años. India logra competir con las potencias espaciales establecidas con presupuestos mucho más modestos. Los expertos creen que puede mantener sus costos bajos copiando y adaptando […]