Dos astronautas que viajaron en el Starliner de Boeing todavía están atrapados en la Estación Espacial Internacional debido a problemas con la cápsula reutilizable. Pero Boeing insiste en que «los astronautas no están varados», informa Associated Press.

Esa es una declaración divertida porque vuela en contra de los hechos del asunto: se suponía que los astronautas Butch Wilmore y Suni Williams se irían a casa en el Boeing Starliner el 14 de junio, pero su viaje de regreso se ha retrasado repetidamente debido a problemas técnicos que han surgido con la nave con problemas.

Estos problemas incluyen problemas de acoplamiento con la estación y el buque que experimenta numerosas fugas de helio.

Los portavoces de la NASA dijeron durante una conferencia de prensa la semana pasada que el personal está ocupado analizando los problemas. Una vez que eso haya terminado, la NASA y Boeing decidirán una fecha de salida para los dos astronautas, pero cuando eso pueda suceder sigue siendo una suposición de cualquiera.

«Hasta ahora, no vemos ningún escenario en el que Starliner no pueda llevar a Butch y Suni a casa», dijo el gerente del programa de la tripulación comercial de la NASA, Steve Stich, en una conferencia de prensa la semana pasada.

El Starliner está destinado a aumentar las capacidades de SpaceX de Elon Musk para llevar a los astronautas de ida y vuelta desde la estación espacial. La NASA otorgó 4.200 millones de dólares a Boeing para desarrollar Starliner.

Este viaje a la estación espacial fue el primer viaje del Starliner al espacio con una tripulación. Durante los años previos al viaje inaugural, el Starliner sufrió retrasos debido a una serie de problemas técnicos.

El enredo de Starliner se produce en medio de las recientes luchas de Boeing con sus aviones, que han tenido puertas rotas durante los vuelos e incluso un denunciante encontrado muerto. Los críticos dicen que hay un problema general de control de calidad dentro de la empresa.

Si bien los problemas de los aviones no están directamente relacionados con los problemas de Starliner, es difícil sacudir la sensación de que Boeing está en las garras de una profunda crisis.

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