Mes: enero 2024

Detectan vapor de agua en atmósfera de un exoplaneta pequeño

El telescopio espacial Hubble ha observado el planeta más pequeño conocido fuera del sistema solar que contiene agua en su atmósfera, anunciaron este jueves las agencias espaciales estadounidense (NASA) y europea (ESA). «Agua en un planeta tan pequeño es un descubrimiento» importante, afirmó Laura Kreidberg, del Instituto Max Planck para la astronomía de Alemania, codirectora de la investigación. «Nos acerca más que nunca a la descripción de mundos realmente similares a la Tierra», añadió. El planeta, GJ 9827d, cuyo diámetro es aproximadamente el doble del de la Tierra, se encuentra en la constelación de Piscis, a 97 años luz de distancia, es decir más de 900 billones de km, según un comunicado de la NASA y la ESA. Se cree que se trata de un «mini-Neptuno», con una atmósfera rica en hidrógeno y agua, o bien una versión más caliente de una luna de Júpiter, Europa, que contiene el doble de agua que la Tierra bajo su corteza. «GJ 9827d podría estar constituido por mitad agua y mitad roca», explica Björn Benneke, de la Universidad de Montreal, codirector de la investigación. «Habría mucho vapor de agua en los cúmulos de roca más pequeños». «Hasta ahora no habíamos podido detectar directamente la atmósfera de un planeta tan pequeño. Y poco a poco lo estamos consiguiendo», explicó. Durante tres años, Hubble analizó la longitud de onda de los colores de la atmósfera de GJ 9827d, cuando la luz de la estrella en torno a la que orbita se filtra a través de su atmósfera, y detectó la presencia de moléculas de agua. Aunque este planeta posee una atmósfera rica en agua, su temperatura de 425°C lo hace inhabitable. El hallazgo allana el camino para nuevos estudios de GJ 9827d y planetas similares, especialmente mediante el telescopio espacial James Webb, que puede utilizar […]

Meta anuncia mayor protección a menores en Instagram y Messenger

Meta comenzó a bloquear a partir de este jueves los mensajes de desconocidos enviados directamente a menores que usan Instagram y Messenger. Por defecto, los menores de 16 años solo podrán ser contactados a través de mensajes o añadidos a chats grupales por parte de quienes ya los siguen o están conectados con ellos, según dijo la compañía en una publicación. Este cambio de configuración requerirá aprobación a través de «herramientas de supervisión de los padres» dentro de las aplicaciones, explicó Meta. Añadió que funciona como una manera de prevenir que los menores vean contenido no deseado o imágenes potencialmente inapropiadas en los mensajes directos. «Tenemos más que compartir acerca de esta funcionalidad, que servirá incluso en chats encriptados para fin de año», anticipó la compañía. A comienzo de mes, Meta endureció las restricciones de contenido para menores en Instagram y Facebook, conforme afronta críticas por cómo sus plataformas son dañinas para los jóvenes. Este tipo de contenido incluiría el relacionado con el suicidio o las autolesiones, así como la desnudez. Además aplicará para restricciones como la promoción de tabaco, alcohol, procedimientos cosméticos, programas para perder peso, etc. Adicionalmente, todos los menores tendrán por defecto las configuraciones más restrictivas en Instagram y Facebook, un política que ya se había aplicado a nuevos usuarios. Los cambios llegan meses después de que docenas de estados en Estados Unidos acusaran a Meta de dañar la salud mental de niños y jóvenes, y de engañar a los usuarios sobre la seguridad de sus plataformas. gc/arp/ag/gm © Agence France-Presse

Lina Khan, jefa de la Comisión Federal de Comercio (FTC)

Autoridad de la competencia de EEUU investiga inversiones en sector de la IA

Un regulador antimonopolio estadounidense anunció este jueves que abrió una investigación sobre las inversiones realizadas por Microsoft, Google y Amazon en las nuevas empresas de inteligencia artificial generativa OpenAI y Anthropic. El auge de la inteligencia artificial (IA) generativa en el último año, gracias al éxito de ChatGPT (OpenAI) ha provocado una frenética carrera por desarrollar y desplegar programas informáticos capaces de producir texto, sonido e imágenes a partir de peticiones a través del lenguaje. «Nuestro estudio arrojará luz sobre si las inversiones y asociaciones realizadas por empresas dominantes corren el riesgo de distorsionar la innovación y socavar la competencia leal», afirma Lina Khan, jefa de la Comisión Federal de Comercio (FTC), en un comunicado. Una de las principales preocupaciones es que la IA generativa, que permite que el software produzca contenidos en sólo unos segundos, requiere una enorme cantidad de potencia informática, algo que casi solo pueden ofrecer las grandes empresas tecnológicas. La investigación se centrará en tres asociaciones, cada una de ellas valorada en miles de millones de dólares: la inversión de Microsoft en la start-up californiana OpenAI, la de Amazon en Anthropic, competidor directo de OpenAI, y la de Google en Anthropic. El objetivo es actualizar la información sobre las estrategias de los grupos, las consecuencias para el lanzamiento de nuevos productos, el impacto en la cuota de mercado y la competencia por los recursos necesarios para desarrollar estos sistemas, que requieren grandes cantidades de chips electrónicos de última generación. Las empresas afectadas disponen de 45 días a partir de la recepción de la solicitud oficial para responder. «Estados Unidos es el líder mundial en IA porque las principales empresas estadounidenses trabajan juntas. Las asociaciones entre compañías independientes como Microsoft y OpenAI (…) promueven la competencia y aceleran la innovación», estimó Rima Alaily, vicepresidenta de Microsoft, que […]

Se ven turbinas eólicas en la isla de Pingtan, en la provincia de Fujian, en el sureste de China, el 16 de enero de 2024 (Foto de GREG BAKER / AFP)

Energía limpia impulsó el crecimiento chino en 2023, según informe

Los proyectos de energía limpia fueron el mayor impulsor del crecimiento económico chino en 2023, con inversiones en la infraestructura de descarbonización equivalentes a la inversión mundial en combustibles fósiles, según un informe divulgado el jueves. China es el mayor emisor mundial de gases de efecto invernadero causantes del cambio climático, pero también el mayor productor de energía solar y eólica. Al tiempo que intensificó el uso de renovables, el país aprobó en 2022 la mayor expansión de plantas a carbón desde 2015, pese al compromiso del presidente Xi Jinping de alcanzar su tope de emisiones de CO2 entre 2026 y 2030. La inversión en sectores de energía limpia dio cuenta del 40% del crecimiento del PIB chino el año pasado, según el Centro de Investigación en Energía y Aire Limpios (CREA), de Finlandia, en un informe. «La inversión global china creció solo 1,5 billones de yuanes en 2023, y el análisis muestra que la energía limpia responde por la totalidad de esa expansión, mientras la inversión en otros sectores, como propiedades, decreció», según el informe. Los investigadores examinaron las inversiones en energía solar, vehículos eléctricos, eficiencia energética, ferrocarriles, almacenaje de energía, redes eléctricas, y energía eólica, nuclear e hídrica. Esos sectores recibieron 890.000 millones de dólares en inversiones en 2023, casi equivalente a la inversión mundial en combustibles fósiles, indicó CREA. «Sin el crecimiento en los sectores de energía limpia, el PIB de China no habría alcanzado la meta gubernamental de ‘alrededor de 5%’, con un crecimiento de solo 3% en lugar de 5,2%», agrega el informe. «La dependencia china de los sectores de energía limpia para impulsar el crecimiento y alcanzar metas económicas clave refuerza su importancia económica y política», dijeron los investigadores. «También podría acelerar su transición energética». Sin embargo, advirtieron que China pronto tendrá un exceso […]

Módulo espacial japonés alunizó a 55 metros de su objetivo

El pequeño módulo espacial japonés SLIM hizo honor a su apodo de «francotirador lunar» con un alunizaje de alta precisión a 55 metros de su objetivo, según anunció el jueves la agencia espacial nipona JAXA. El objetivo era que el artefacto se colocara el sábado en un radio de 100 metros del lugar fijado en la Luna, un margen mucho más estrecho a los varios kilómetros habituales en este tipo de misiones. «SLIM tuvo éxito en un alunizaje de precisión (…) El lugar de alunizaje se confirmó a 55 metros del punto objetivo», dijo JAXA, que también publicó las primeras imágenes de la misión no tripulada. El director del proyecto, Shinichiro Sakai, dijo a la prensa que el artefacto sufrió problemas de motor en su descenso al satélite que podrían haber afectado su trayectoria, impidiendo que alunizara incluso más cerca del punto fijado. El Smart Lander for Investigating Moon (SLIM) convirtió a Japón en el quinto país en conseguir un alunizaje exitoso después de Estados Unidos, la Unión Soviética, China e India. Sin embargo, las celebraciones quedaron enturbiadas por un problema con las baterías solares del aparato que no estaban generando energía. JAXA decidió apagar el módulo con un 12% de batería restante para permitir una posible recarga cuando cambie el ángulo de la luz solar. «Si la luz del Sol llega a la Luna desde el oeste en el futuro, creemos que hay una posibilidad de generar energía», afirmó la agencia. Esto podría ocurrir en solo una semana. «Basándonos en las estimaciones actuales, nos preparamos para reanudar las operaciones de la sonda el 1 de febrero», dijo JAXA. – Imágenes desde la Luna – Antes de apagar la nave, el control de la misión pudo descargar datos técnicos e imágenes del descenso del aparato y de la superficie lunar. […]

European Union Flag Author Håkan Dahlström from Malmö, Sweden

La UE busca blindar su tecnología e intereses económicos ante China

La Unión Europea presentó este miércoles un paquete de propuestas para coordinar mejor la protección de sus tecnologías e infraestructura crítica y evitar que caigan en manos de un rival geopolítico de la talla de China. El conjunto de las propuestas incluye medidas sobre refuerzo del mecanismo de control de inversiones extranjeras que el bloque adoptó en a fines de 2020, especialmente para mejorar la coordinación entre países. La Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, lanzó también en la jornada un proyecto de legislación para que países miembros del bloque «dispongan de un mecanismo de control» de las inversiones extranjeras. Las medidas del paquete aún tendrán que ser negociadas con los eurodiputados y los países miembros. El paquete de medidas busca resolver una limitación fundamental de las instituciones europeas, que no tienen poder para bloquear inversiones ya que la palabra final corresponde a cada país. La Comisión se propone examinar los riesgos de las inversiones europeas en terceros países en términos de fuga de conocimientos en determinadas tecnologías que puedan reforzar «capacidades militares y de inteligencia». Otra idea del paquete de medidas es desarrollar una mejor coordinación en los controles sobre la exportación, en especial sobre productos de doble uso (civil y militar), así como componentes electrónicos. También quedarían bajo mayor control la exportación de tecnologías de tipo nuclear o misilística. «Tenemos que mejorar nuestra coordinación  para protegernos mejor, hacer que las inversiones sean más seguras y controlar la exportación de productos sensibles para evitar que caigan en manos equivocadas», dijo el comisario europeo de Comercio, Valdis Dombrovskis. La guerra de Rusia contra Ucrania golpeó duramente a Europa, cuya industria dependía del barato gas ruso, e hizo que la UE se lanzase a buscar fuentes alternativas para su energía. Ahora, los Veintisiete quieren evitar una dependencia similar con […]

Primera fecundación in vitro de un rinoceronte blanco, un avance para salvar la especie

Científicos lograron la primera fecundación in vitro de un rinoceronte blanco del Sur, un avance para el objetivo de salvar al rinoceronte blanco del Norte, que sólo cuenta con dos hembras. «Hemos logrado algo que se creía imposible», declaró el jefe del proyecto, el alemán Thomas Hildebrandt, en una conferencia de prensa en Berlín. La fecundación de un rinoceronte blanco del Sur con un embrión de la misma especie es un «avance crucial» en la ayuda de los rinocerontes del norte, en peligro de extinción, subrayó Hildebrandt, quien pertenece al grupo científico BioRescue, apoyado por el ministerio alemán de la Investigación. En la próxima etapa del ambicioso programa de reproducción, los científicos tratarán de realizar la proeza con un embrión de rinoceronte blanco del Norte en una madre portadora de la especie muy cercana del sur. Este programa de reproducción, hecho posible gracias a la fecundación in vitro de ovocitos por inyección de espermatozoides congelados, es la última oportunidad de supervivencia de esos animales. De mucha edad, las dos hembras de la especie de rinocerontes blancos del Norte –Najin y su hija Fatu– ya no son capaces de llevar a término un embarazo. El último macho, llamado Sudan, murió en 2018 en la reserva de Ol Pejeta en Kenia, donde Najin y Fatu viven bajo vigilancia las 24 horas del día protegidas de los cazadores furtivos. El equipo de Hildebrandt tiene ahora por objetivo «producir rinocerontes blancos del Norte en los dos años y medio próximos». El proceso podría durar más, añadió. El embarazo en rinocerontes dura 16 meses. Esta tecnología podría también servir de modelo para otras especies de rinocerontes amenazados, como el rinoceronte de Sumatra, en el sudeste asiático, agregó Hildebrandt. Estos animales tienen pocos depredadores naturales, pero su número disminuyó a causa de los cazadores furtivos desde […]

Netflix supera ampliamente previsiones con 13 millones de nuevos abonados en 4T de 2023

Netflix supera ampliamente previsiones con 13 millones de nuevos abonados en 4T de 2023

Netflix sumó más de 13 millones de nuevos abonados en el cuarto trimestre del año pasado, para llegar a un total de 260,28 millones de usuarios de la plataforma de streaming, que vuelve a sorprender a Wall Street. La facturación de Netflix en el último cuarto de 2023 alcanzó los 8.800 millones de dólares, 12,5% más que en igual período del año anterior, un resultado también por encima de los pronósticos de los analistas. Para el primer trimestre de 2024, la firma espera un crecimiento de facturación de 13% sobre el trimestre anterior, para alcanzar más de 9.000 millones de dólares de ingresos y 2.000 millones de ganancia. En el período octubre-diciembre, la ganancia neta del grupo californiano estuvo algo por debajo de lo esperado, ubicándose en 938 millones de dólares contra 990 previstos por Wall Street. La cifra es, de todos modos, muy superior a los 55 millones de igual trimestre del año pasado. Sus acciones ganaban más de 7% en los intercambios electrónicos fuera de hora en Wall Street. «Pensamos que hay mucho espacio de crecimiento con la expansión del streaming», indicaron los codirectores de Netflix, Ted Sarandos y Greg Peters, en un comunicado. A fin de año, las temporadas finales de series como «Sex Education» o «The Crown» atrajeron a muchos televidentes, al igual que «Berlín», derivada de la exitosa «La Casa de Papel». Este martes, Netflix anunció más temprano que alcanzó un acuerdo por 5.000 millones de dólares para difundir en línea y durante 10 años la liga profesional estadounidense de catch WWE, un paso mayor para el ingreso de la plataforma al mundo del deporte. Esta transacción prevé la exclusividad para la emisión en Estados Unidos del principal programa de la World Wrestling Entertainment (WWE), «Raw», desde enero de 2025, indicó la compañía en un […]

Francia impone multa a Amazon de 32 millones de euros por «vigilancia de sus empleados»

La agencia de protección de datos de Francia condenó el martes a Amazon France Logistique (AFL) a una multa de 32 millones de euros (34,9 millones de dólares) por su sistema de vigilancia a su personal «excesivamente intrusivo». La Comisión Nacional de Informática y Libertades (CNIL) considera que los datos recogidos por la filial del gigante estadounidense de la distribución en internet, a través de los escáneres que utilizan sus empleados en los almacenes para tratar los paquetes, constituye «un sistema de seguimiento de la actividad y el desempeño excesivo». Los escáneres registran el tiempo de inactividad cuando es superior a 10 minutos o el ritmo de tratamiento de los paquetes «cada segundo», dice la agencia. La instancia de regulación sanciona a AFL en base al reglamento general sobre la protección de datos e ha impuesto una multa equivalente a alrededor de un 3% del volumen de negocio de la empresa francesa. Una sanción «casi sin precedentes en el porcentaje de volumen de negocio», precisa el organismo a la AFP. La multa máxima es de 4%. Los indicadores de vigilancia que son inaceptables para el CNIL son el llamado «stow machine gun» que registra cuando un artículo es escaneado «demasiado rápido», en menos de 1,25 segundos, y el «idle time», que señala un periodo de inactividad de un escáner durante más de 10  minutos. Otro medidor muestra el tiempo que pasa «entre el momento en que el empleado ficha a la entrada» y cuando escanea su primer paquete, explica la CNIL. Este sistema lleva a los trabajadores a justificar cualquier interrupción, incluso «de tres o cuatro minutos», de la actividad y supone «una presión continua» para ellos, indica la agencia. «Estamos totalmente en desacuerdo con las conclusiones de la CNIL, que son factualmente incorrectas y nos reservamos el derecho de […]